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Cultura Viva 14 entrevista a Arno Stern, padre de la Educación Creadora, y a su hijo André. (Traducido del catalán).

Arno y André Stern: «Jugando es como se aprende más y mejor».

No hay nada más útil para aprender que el juego. Esto es lo que defienden Arno Stern (Kassel, 1924) y su hijo André (París, 1971) allá donde van. El padre, de ascendencia judía, se exilió con nueve años cuando Hitler subió al poder. En Francia, cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, le encargaron del cuidado de un grupo de niños huérfanos. Con lápices y papeles reciclados se dio cuenta del placer que siente cada niño cuando dibuja con libertad. A partir de la observación y el respeto, defendería su Teoría de la Formulación. El hijo, impulsor del movimiento Ecología de la Infancia, de pequeño no fue a la escuela. Ahora es lutier, periodista y escritor. Han hecho una charla en el CaixaForum de Barcelona dejando bien claro que un niño lo puede ser todo. Y que es precisamente este todo lo que tenemos que velar, para que no se resquebraje ni se empequeñezca. Hablamos de entusiasmo, de responsabilidad y sobre todo de una actitud que puede hacer milagros: la confianza.

 

¿Los niños son felices?

Arno Stern: ¿Tú qué piensas? ¿Crees que los niños son felices, Gemma?

Gemma: No …

Arno Stern: Yo tampoco. Mira, en la sociedad actual los niños no tienen un lugar. No sólo los niños, creo que nadie tiene su lugar en la sociedad en que vivimos. Deberían cambiar muchas cosas.

¿Cuáles?

Arno Stern: Habría que empezar por los niños.

¿El cambio lo deberían hacer las personas que educan a los niños?

Arno Stern: Sí. ¿Quién educa a los niños? El papel de educar a los niños es de los padres y de las madres, ¿verdad? Quizá no hay que hablar de educar a los niños, sino de compartir la vida con ellos. Entonces todo es diferente.

Entonces habría tiempo para compartir.

André Stern: Sí. Aunque no se trata tanto de tiempo como de una nueva actitud. No es una cuestión de cantidad sino de calidad. Creo que a menudo olvidamos una de las preguntas más fundamentales:¿ los niños son felices? Vienen a este mundo para serlo. Pero la pregunta más importante es si nosotros somos felices. Porque somos permanentemente ejemplos para nuestros niños. Nosotros los vemos con nuestro pasado: los niños que hubiéramos podido ser o que hemos sido. Ellos lo que ven en nosotros es su futuro. El adulto que serán un día. Queremos niños que un día lleguen a ser felices. Tenemos tantas dificultades que esto provoca que tengamos tendencia a olvidar de vivir. Si nosotros no somos adultos felices, ellos no podrán definir qué es la felicidad.

¿Somos espejos?

André Stern: No, somos ejemplos. Ellos serán como nosotros y eso nos da una gran responsabilidad. Pero no es una cuestión de cantidad de tiempo, sino de actitud frente a la niñez.

¿En el fondo es saber respetar al niño?

André Stern: El respeto es una cualidad innata en el niño, porque nunca se posiciona en un juego de poder. Siempre piensa que yo soy la persona adecuada, estoy en el momento adecuado y en el lugar adecuado. Y tú eres la persona adecuada, estás en el momento adecuado y en el lugar adecuado. Esta es la actitud del niño. Somos nosotros los que comparamos y que contamos con una ventaja. Y no es necesario enseñar qué es el respeto al niño, sólo habría que “no alejarlo” del respeto. Los niños, con su increíble apertura mental, nos enseñan cómo sería un mundo mejor.

Hay niños de diez años que han perdido el gusto por dibujar. Porque los hacen copiar y copiar y les cortan las alas.

Arno Stern: La actitud del adulto hacia el niño es deplorable. Es errónea. Cuando un niño hace un dibujo, un adulto llega y, ¿qué es lo que dice al niño? Cuéntame qué has dibujado. ¿ Esto es un caballo, un árbol? Como si el niño tuviera que justificarse. Como si hubiera dibujado para los demás en lugar de jugar, en lugar de vivir lo que lo ocupa. Sin intervención. Sin expectación.

¿Es una forma de superioridad?

Arno Stern: Sí, el adulto ejerce un poder y obliga al niño a justificarse hacia él. He aquí el error de base. Pero no es el único error: se ha estropeado el placer de dibujar de  los niños, porque le han enseñado principios. En el pasado, hace veinte o treinta años, se hacía el dibujo de observación, porque se pensaba que el niño no sabía mirar bien las cosas. Y si no las ve bien, no las sabe reproducir bien. Esto es totalmente erróneo: pensar que el niño no mira bien. El niño sabe mirar muy bien pero cuando dibuja no es lo que ha mirado lo que reproduce. Es lo que sueña. Son los elementos con los que se forma un mundo propio, y este es su mundo. No ha lugar a nadie más. Pero actualmente vamos mucho más lejos que eso. No sólo se obliga al niño a mirar las cosas y a reproducirlas, sino que se le enseñan reglas y teorías artísticas. Las leyes de la composición, la teoría de los colores, cuáles son los colores fríos … Nociones que son paralizantes. Que no preocupan a un verdadero artista.

André Stern: Y no únicamente en el campo del dibujo. Cortamos las alas de los niños constantemente. Es una gran herida. Todos somos víctimas. Todos tenemos dentro un niño herido.

¿Cuando empieza?

André Stern: Muy temprano. Mi hijo Benjamín tenía dos días cuando el conductor del taxi me preguntó: ¿”Duerme bien este niño? ¿Te deja dormir toda la noche?” Y parece una pregunta tonta, pero es terrible. Para que los padres miraran a su hijo y le dijeran: “Te amaría más durmiendo más”. En otras palabras: “Es necesario que cambies para que me gustes. Si no cambias, no irán bien las cosas”. Y paf, esta es la primera herida. Y continúa durante toda la vida. Aunque a día de hoy nos piden constantemente que cambiemos. Nos piden que nos convertamos. Y nos ocupan tanto con la obligación de convertirse que ya no tenemos tiempo para ser. Y para el niño, esta herida continúa. La ocupación principal de la niñez es el juego. Actualmente, la neurobiología -que es la ciencia con que trabajo- dice que no hay nada mejor para aprender que el juego. Jugando es como se aprende más y mejor. Es en el juego que el niño enseña todas las cualidades que quisiéramos ver entre los adultos: constancia, concentración, capacidad de ir más allá de los propios límites, creatividad, libertad. Los niños son muy libres en sus juegos. Nosotros sólo podemos volar en nuestros sueños. Pero los niños pueden volar jugando. Pueden ser un avión, el aire, el cielo, un motor. Y ahora le digo al niño: considero tu juego algo poco importante. Sacrifico tu juego a la necesidad de aprender.

¿Cómo se cura?

André Stern: La reparación no es la gran obra gigantesca que imaginamos. Se trata de cambiar de actitud ante nuestros hijos y decirles: yo te quiero porque tú eres como eres y haces lo que haces. Y el niño al que se le dice esto cogerá el niño herido en nosotros y lo llevará a la reconciliación.

¿En el fondo se trata de saber dar confianza?

André Stern: El objetivo es tener confianza. Es muy difícil tener confianza en uno mismo. Pero tener confianza en el niño es muy sencillo. Los niños son bombas de potencial: pueden convertirse en todo y hacerlo todo. ¿Cómo no puedes tener confianza en ellos? Pueden hablar todas las lenguas y tienen la posibilidad de pronunciar todas sus palabras. Esto es una llamada a la confianza. Durante décadas se ha creído que nuestra inteligencia estaba programada por nuestra genética. Que nuestros genes definían si éramos tontos o inteligentes. Pero se ha descubierto que en el cerebro de los jóvenes actuales la zona responsable de los movimientos del pulgar está mucho más hinchada. Por lo tanto, el cerebro no está programado genéticamente, se desarrolla como un músculo. Y se han querido hacer programas de musculación cerebral y no han funcionado. ¿Por qué? El descubrimiento es muy reciente: nuestro cerebro se desarrolla cuando la utilizamos con entusiasmo. El entusiasmo es el combustible del cerebro. Ya sabíamos que el entusiasmo nos hace capaces de todo. Pero ahora, la neurociencia nos demuestra qué es lo que sucede: cuando somos entusiastas hay neurotransmisores neuroplásticos que actúan sobre el cerebro. El cerebro de un niño está absolutamente muelle de neurotransmisores del día a la noche. Porque no conocen jerarquías entre oficios: un astronauta y un basurero son lo mismo. Cada dos o tres minutos se produce una tormenta de entusiasmo en el cerebro de un niño.

¿ Habría que dejar de inculcar el miedo?

André Stern: Esta es la clave.

¿Nos dedicamos a asustar a la gente?

André Stern: Todo el mundo está aterrorizado, sí. Porque si no tienes cuidado, no sacarás buenas notas. No tendrás unos buenos estudios. Ni un buen diploma. Y si no tienes un buen diploma, no tendrás un buen trabajo.

¡Qué estrés! 

André Stern: Te quiero porque eres como eres: decir esto lo cambia todo. No habrá paz en la Tierra si no estamos en paz con la infancia.  

¿Jugáis?

André Stern: Trabajamos mucho! Jugamos con mis hijos.

¿Tiene este niño dentro?

André Stern: Yo sí y mi padre, también. Él es optimista y entusiasta. Sería necesario que le vieras jugar con Antonino, mi hijo. Pero mi padre no juega a jugar, juega.

¿Te lo pasas bien?

Arno Stern: No me divierto. Juego muy serio, ¿eh? Es una actividad normal que compartimos. Estamos en igualdad cuando jugamos. Si me preguntas cuál es mi trabajo, te responderé: soy el servidor del juego de colorear. Es decir, que yo me mezclo con el juego. He creado este oficio, no lo he adoptado ni heredado. He inventado una función, un lugar y una actividad que se llama el juego de colorear. Vivo constantemente en el juego. A mí me gusta mi oficio e intento no dejar de trabajar. Cuando fui hace poco a un despacho y me pidieron que llenara un formulario con el nombre, la fecha de nacimiento … el trabajador en la casilla de profesión quiso poner jubilado. Y dije: “como jubilado?” Y respondió: “¿Usted no está jubilado? Si tiene noventa años!” “Hombre, mi trabajo es ser servidor del juego de trabajar”. “Y aún trabaja?” “Por supuesto”. Esto lo dejó boquiabierto.

¿Para qué sirve en la vida ser creativos?

Arno Stern: Depende de lo que entiendas por la palabra creativo: significa estar siempre abierto, estar siempre disponible. Es posible. ¿Por qué no lo deberíamos estar? Claro que sí. ¿Pero a qué llamamos ser creativos? ¿A crear objetos, cosas? Esto no es una necesidad. Ser creativo es una actitud.

¿Estar despierto?

André Stern: Sí. No considerar nunca que las cosas no valgan la pena. Todo es importante, todo debe ser vivido y todo puede ser positivo.

Todo depende de cómo lo mires.

André Stern: Evidentemente. En realidad los niños se encuentran en un estado que Ken Robinson lo explica como la capacidad de encontrar todo tipo de respuestas a una única pregunta. Es la capacidad de encontrar todo tipo de soluciones a un problema. Es la capacidad de encontrar una serie de usos en un objeto. Vivimos en una sociedad que te dice: esto es una botella [coge una que hay sobre la mesa]. Y si pasas un examen es necesario que conteste: botella. Y por lo tanto, este no es un estado de la niñez. Es nuestra capacidad de observación.

¿Hay que enseñar a mirar?

André Stern: Esto es lo que ha permitido a nuestra especie llegar hasta donde estamos ahora.

Arno Stern: Para un niño, como por ejemplo Antonino, mi nieto, esto no es una botella. Es un cohete que hará volar [la coge y el alza]. Lo sabe todo sobre los cohetes: te dirá que esto sería la parte que se separará del cohete. Lo sabe todo. Pero lo vive en el momento preciso. Y es creíble para él.

André Stern: Este es uno de los mejores cohetes que he visto nunca!

Arno Stern: Esto por ejemplo [coge la botella y la pone en horizontal sobre la mesa] es algo que te permite rodar, es una aplanadora que hace una carretera. O no, mira, es una lavadora [muestra la parte inferior]. O un objeto para hacer crepes.

O un telescopio.

Arno Stern: ¿Por qué no? Lo puede ser todo.

André Stern: Este es el espíritu creativo.

¿Deberíamos recordar a menudo a los niños, que todo lo puede ser todo?

André Stern: Para los niños todo lo es todo. Ni que decir lo contrario. Para un niño es algo natural.

Parece que tengamos que aprender más de los niños que ellos de nosotros.

André Stern: Realmente es así. Nosotros compartimos con los niños. En cuanto a la apertura de mentalidad y la tolerancia, los niños nos enseñan el camino. En cuanto al entusiasmo, los niños nos enseñan el camino. En cuanto al juego, los niños nos enseñan el camino. Son muchos caminos. Lo que es extraordinario es lo que decías antes: en el juego los niños viven todas las cualidades que queremos ver en nuestros adultos. Pero para prepararlos para estas cualidades, los sacamos de su juego, que es donde tendrían todas estas cualidades.

Es contradictorio.

André Stern: Completamente. Pero esta es la antigua actitud: es un juego de poder. [Se levanta, cruza los brazos y se pone delante de su padre, que está sentado]. Yo sé lo que es bueno para ti, hijo. Esto entre los niños estimula la competencia y la tendencia a pisar.

Arno Stern: Es todo por culpa nuestra. Somos nosotros los que introducimos esto en su mundo. Mira, actualmente hay muchas personas que dicen qué necesitan los niños: por ejemplo, “los niños necesitan límites”. Esto se dice mucho actualmente. Todo el mundo está de acuerdo: “Ponle límites”. Cambia una palabra: “Las mujeres necesitan límites”. Esto ya no funciona, ¿verdad? Hace cincuenta años funcionaba también, ¿eh? ¿Por qué lo que no funciona para las mujeres debe funcionar para los niños? Si yo llego y digo: “Ya sé lo que necesitan las mujeres: límites”, tendríamos un grave problema, ¿verdad?

Es la discriminación.

André Stern: Es totalmente discriminatorio. Hace cincuenta años, podíamos decir que las mujeres necesitaban límites establecidos por los hombres. Ya no se puede decir eso. Pero actualmente aún lo podemos decir a los niños. Dentro de cincuenta años ya no se podrá hacer esto.

Esperemos que no.

André Stern: Es mi trabajo. Y entonces, cuando pase, dejaré de trabajar.

¿Sois felices? 

Arno Stern: Sí. No es una pregunta que me formule, ¿eh? Igual que no me pregunto si respiro. No lo mido en una balanza. Sé que estoy en este mundo para jugar un papel importante.

¿Sería estar pendientes de hacer el trabajo bien?

Arno Stern: Correcto. Soy consciente de la importancia de mi papel y eso no me hace pretencioso ni soberbio, pero me da un lugar en el mundo.

¿Los maestros son conscientes de la fragilidad de educar? 

André Stern: Pienso que sí. Pero les falta confianza. No es tanto los profesores el problema. En una escuela alemana suprimieron las notas: ya no había competencia. Los niños ya no tenían miedo de los profesores, tenían una relación sincera. Los niños eran felices. Los maestros, también. Sabes quiénes se manifestaron delante de la escuela? Los padres. No son los docentes quienes tienen un problema, somos todos.

 

(Entrevista realizada por Gemma Ventura Farré).

2017-04-11T11:40:04+00:00 febrero 4th, 2017|Categories: primicias|0 Comments

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